12 French Christmas Songs to put you in the festive spirit

12 French Christmas Songs to put you in the festive spirit

You know it is soon going to be Christmas when you hear the music playing on the radio and see the decorations go up. Whether you are in Paris in winter or elsewhere in the world, there is always a frisson of delight and anticipation when you hear your favorite tune on the radio, in the festive holiday season.

Joyeux Noël – Merry Christmas

French – English translation

But you don’t have to wait because I put together a list of popular French Christmas songs that will entertain. These delightful little ditties are those that French people, young and old, like to sing along to. Most of these Christmas songs are French versions of English classics, but with sufficiently different lyrics to still keep them interesting.

So without ado, here are 12 popular French Christmas songs that you are bound to love.

Note: if you have a Spotify account, log on to your account in a different tab on your internet browser, to hear the full song below.

1) Vive le Vent

Of course, we have to start this list with the classic “Jingle Bells“, the quintessential Christmas song in English and in French.

The French version, Vive le vent means “long live the wind”, and actually has completely different lyrics. Only the melody remains the same.

French LyricsEnglish Translation
Sur le long chemin
Tout blanc de neige blanche
Un vieux monsieur s’avance
Avec sa canne dans la main
Et tout là-haut le vent
Qui siffle dans les branches
Lui souffle la romance
Qu’il chantait petit enfant
On the long way
All white snow white
An old man comes forward
With his cane in his hand
And up there the wind
Whistling in the branches
He blows romance
That he sang as a little child
(Refrain)
Vive le vent
Vive le vent
Vive le vent d’hiver
Qui s’en va sifflant soufflant
Dans les grands sapins verts, Oh!
Vive le temps
Vive le temps
Vive le temps d’hiver
Boule de neige et jour de l’an
Et bonne année grand-mère
(Refrain)
Long live the wind
Long live the wind
Long live the winter wind
Who goes whistling blowing
In the big green trees, Oh!
Long live the time
Long live the time
Long live winter time
Snowball and New Years Day
And happy new year grandma
Et le vieux monsieur
Descend vers le village
C’est l’heure où tout est sage
Et l’ombre danse au coin du feu.
Mais dans chaque maison
Il flotte un air de fête
Partout la table est prête
Et l’on entend la même chanson. Oh!
And the old man
Go down to the village
This is the time when all are wise
And the shadow dances by the fire.
But in every house
It floats a festive air
Everywhere the table is ready
And we hear the same song.
Oh!
RefrainRefrain
Repeat 1st verseRepeat 1st verse
Refrain x 2Refrain x 2

☞ READ MORE: France in Winter: Visiting when it is cold (Brr)

2) Mon Beau Sapin

Sapin in French refers to corniferous evergreen trees like pine and fir, and more commonly Christmas trees. You will notice a lot of French songs referring to a sapin.

Mon Beau Sapin is the French version of the German classic O Tannenbaum or in English O Christmas tree.

French LyricsEnglish Translation
(Refrain)
Mon beau sapin, 
Roi des forêts 
Que j’aime ta verdure. 
Quand par l’hiver 
Bois et guérêts 
Sont dépouillés 
De leurs attraits 
Mon beau sapin, 
Roi des forêts 
Tu gardes ta parure.
(Refrain)
My Christmas Tree,
King of the forests
I love your greenery.
When in winter
Wood and lands
Are stripped
Of their attractions
My Christmas Tree,
King of the forests
You keep your adornment.
Toi que Noël 
Planta chez nous 
Au saint anniversaire 
Joli sapin, 
Comme ils sont doux
Et tes bonbons 
Et tes joujoux 
Toi que Noël 
Planta chez nous 
Tout brillant de lumière
You that Christmas
Plant with us
At the holy anniversary
Pretty tree,
How sweet they are
And your candy
And your toys
You that Christmas
Plant with us
All shining with light
Mon beau sapin, 
Tes verts sommets 
Et leur fidèle ombrage 
De la foi qui ne ment jamais 
De la constance et de la paix 
My Christmas Tree,
Your green peaks
And their faithful shade
Faith that never lies
Consistency and peace
Mon beau sapin, 
Tes verts sommets 
M’offrent la douce image.
My Christmas Tree,
Your green peaks
Give me the sweet picture.
RefrainRefrain

3) Danser autour du sapin vert

Brenda Lee’s Rocking around the Christmas tree gets the French treatment in Danser autour du sapin vert.

French LyricsEnglish Translation
Danser autour du vert sapin
En se frappant dans les mains
Danser autour du vert sapin
Et chanter jusqu’au matin
Lancer partout des serpentins
En reprenant les refrains
Et s’embrasser devant témoins
Sous le gui ou dans les coins
Dance around the green fir
Clapping your hands
Dance around the green fir
And sing until morning
Throw streamers everywhere
By taking up the choruses
And kiss in front of witnesses
Under the mistletoe or in the corners
Tu auras un certain petit frisson dans le dos
En voyant le sapin décoré et rempli de cadeaux
You will have a certain little thrill in the back
Seeing the decorated tree filled with gifts
Danser autour du vert sapin
En se frappant dans les mains
Et s’embrasser devant témoins
Sous le gui ou dans les coins
Dance around the fir green
Clapping your hands
And kiss in front of witnesses
Under the mistletoe or in the corners
RepeatRepeat

4) Petit Papa Noël

An original French classic, Petit Papa Noël translates literally into “Little Father Christmas”. Written in 1944 by French singer Tino Rossi, this is probably the first French Christmas song that small children first start learning in maternelle (pre-school).

With easy lyrics and a sweet tune, it implores Santa to not forget the singer’s “little shoe”. This is because French tradition holds that children don’t get gifts in stockings but in their shoes.

French LyricsEnglish Translation
C’est la belle nuit de Noël 
La neige étend son manteau blanc 
Et les yeux levés vers le ciel, à genoux
Les petits enfants
Avant de fermer les paupières
Font une dernière prière
It’s beautiful Christmas night
The snow spreads its white coat
And looking up to the sky, on my knees
Small children
Before you close your eyelids
Make a final prayer
(Refrain)
Petit Papa Noël
Quand tu descendras du ciel
Avec des jouets par milliers
N’oublie pas mon petit soulier
(Refrain)
Small Santa
When you come down from the sky
With toys by the thousands
Don’t forget my little shoe
Mais, avant de partir
Il faudra bien te couvrir
Dehors, tu vas avoir si froid
C’est un peu à cause de moi
But before leaving
You will have to cover yourself well
Outside, you’re gonna be so cold
And it is a bit because of me
Il me tarde tant que le jour se lève
Pour voir si tu m’as apporté
Tous les beaux joujoux que je vois en rêve
Et que je t’ai commandés
I look forward to it as day breaks
To see if you brought me
All the beautiful toys I see in my dreams
And that I asked of you
RefrainRefrain
Le marchand de sable est passé
Les enfants vont faire dodo
Et tu vas pouvoir commencer
Avec ta hotte sur le dos
Au son des cloches des églises
Ta distribution de surprises
The sandman has been by
The kids are going to sleep
And you will be able to start
With your hood on your back
To the sound of church bells
Your distribution of surprises
RefrainRefrain
Mais, avant de partir
Il faudra bien te couvrir
Dehors, tu vas avoir si froid
C’est un peu à cause de moi
But before leaving
You will have to cover yourself well
Outside, you’re gonna be so cold
And it is a bit because of me
Et quand tu seras sur ton beau nuage
Viens d’abord sur notre maison
Je n’ai pas été tous les jours très sage
Mais j’en demande pardon
And when you are on your beautiful cloud
Come first to our house
I was not very wise everyday
But I beg your pardon
RefrainRefrain

4) Douce Nuit, Sainte Nuit

The French version of Silent Night, Holy Night is equally as sweet and soothing.

French LyricsEnglish Translation
Douce nuit, sainte nuit! 
Dans les cieux! L’astre luit. 
Le mystère annoncé s’accomplit 
Cet enfant sur la paille endormi, 
C’est l’amour infini! x2 
Sweet night holy night!
In the heavens! The star is shining.
The announced mystery is fulfilled
This sleeping child on straw,
It’s infinite love! x2
Paix à tous! Gloire au ciel! 
Gloire au sein maternel, 
Qui pour nous, en ce jour de Noël, 
Enfanta le Sauveur éternel, 
Qu’attendait Israël! x2
Peace to all! Glory to heaven!
Glory in the womb,
Who for us, on this Christmas day,
Bore the eternal Savior,
What was Israel waiting for! x2
Saint enfant, doux agneau! 
Qu’il est grand! Qu’il est beau! 
Entendez résonner les pipeaux 
Des bergers conduisant leurs troupeaux 
Vers son humble berceau! x4
Holy child, sweet lamb!
How tall he is! How handsome he is!
Hear the piping
Shepherds leading their flocks
Towards his humble cradle! x4

6) C’est l’hiver

C’est l’hiver literally means “It is winter”, but the tune here is one that anglophones will know and love. The English classic Let it snow takes a more religious and serious tone in the French version.

French LyricsEnglish Translation
Nous filons sur la neige blanche
En ce beau jour de dimanche
À travers les sapins verts
C’est l’hiver! C’est l’hiver! C’est l’hiver!
Les enfants de notre village
Chantent la joie de leur âge
Et les grands murmures de se taire
C’est l’hiver! C’est l’hiver! C’est l’hiver!
We spin on the white snow
On this beautiful Sunday day
Through the green fir trees
It’s winter! It’s winter! It’s winter!
The children of our village
Sing the joy of their age
And the great murmurs of being silent
It’s winter! It’s winter! It’s winter!
(Repeat x 3)
Le bon Dieu dans son paradis
Doit aussi chanter avec nous
Car la nature est si jolie
Le bleu de son ciel est si doux
Oh! Filons sur la neige blanche
En ce beau jour de dimanche
À travers les sapins verts
C’est l’hiver! C’est l’hiver! C’est l’hiver!
(Repeat x 3)
The good Lord in his paradise
Must also sing with us
Because nature is so pretty
The blue of her sky is so soft
Oh! Let’s get on the white snow
On this beautiful Sunday day
Through the green fir trees
It’s winter! It’s winter! It’s winter!
C’est l’hiver! C’est l’hiver! C’est l’hiver! x 2It’s winter! It’s winter! It’s winter! x2

7) Nous vous souhaitons un Joyeux Noël

If there is one Christmas song that is facile to learn in French and in English, it is “We wish you a Merry Christmas.” Too easy.

French LyricsEnglish Translation
(Refrain)
Nous vous souhaitons un joyeux Noël,
Nous vous souhaitons un joyeux Noël,
Nous vous souhaitons un joyeux Noël
Et une bonne année.
(Refrain)
We wish you a Merry Christmas,
We wish you a Merry Christmas,
We wish you a Merry Christmas
And a Good year.
RefrainRefrain
Noël, c’est Noël
Noël, Joyeux Noël
Christmas, It is Christmas
Christmas, Merry Christmas
RepeatRepeat

8) Père Noël arrive ce soir

If you haven’t caught on by now, Père Noël is French for Father Christmas, and this French classic is about that oh so jolly Santa Claus is coming to town.

French LyricsEnglish Translation
(Refrain)
J’ai vu dans la nuit passer un traîneau
J’ai vu aussi ton grand ami
Père Noël arrive ce soir
Il allait vers toi dans la cheminée
Il allait vers toi pour y déposer
Des jouets dans ton bas de soie
(Refrain)
I saw a sleigh pass in the night
I also saw your great friend
Santa Claus came tonight
He was going towards you in the fireplace
He was going towards you to drop
Toys in your silk stocking
Et quand viendra le jour
Tu te lèveras
Et puis tour à tour
Tu ouvriras tous les cadeaux que tu verras
Tu vas t’amuser
Tu vas rigoler
Mais il ne faudra pas oublier
D’être sage toute l’année
And when the day comes
You will get up
And then in turn
You will open all the gifts you see
You will have fun
You will laugh
But we must not forget
To be wise all year round
RefrainRefrain
Et bien tu devras dormir
Sans faire aucun soupir
Même si t’en as pas envie
Tu devras rester au lit
Well you will have to sleep
Without sighing
Even if you don’t want to
You will have to stay in bed
J’ai dans la nuit passer un traîneau
J’ai vu aussi ton grand ami
Père Noël arrive ce soir
Père Noël arrive ce soir
I saw a sleigh pass in the night
I also saw your great friend
Santa Claus is coming tonight
Santa Claus is coming tonight

9) Noël blanc

The melancholy “White Christmas” that became famous at the height of World War II, was reinterpreted in French as Noël Blanc. With a longing for those who have been lost, the song remains a classic.

French LyricsEnglish Translation
Oh! quand j’entends chanter Noël 
J’aime revoir mes joies d’enfant 
Le sapin scintillant, la neige d’argent 
Noël mon beau rêve blanc 
Oh! when i hear Christmas songs
I like to review my childhood joys
The sparkling fir, the silver snow
Christmas my beautiful white dream
Oh! quand j’entends sonner au ciel 
L’heure où le bon vieillard descend 
Je revois tes yeux clairs, Maman 
Et je songe à d’autres Noëls blancs 
Oh! when I hear the sky ring
The hour when the good old man comes down
I see your clear eyes again, Mom
And I’m thinking of other white Christmases
RepeatRepeat

10) Le petit renne au nez rouge

The classic “Rudolf the Red Nose Reindeer” has a French version, but with a lot more changes in tone and pitch. It starts off slow before launching into the traditional melody that we are used to in English.

French LyricsEnglish Translation
Quand la neige recouvre la verte de Finlande,
Et que les rennes traversent la lande,
Le vent dans la nuit
Au troupeau parle encore de lui. 
When the snow covers the green of Finland,
And let the reindeer cross the land,
The wind at night
The flock is still talking about him.
On l’appelait “Nez Rouge”
Ah Comme il était mignon,
Le petit renne au nez rouge,
Rouge comme un lumignon.
Son nez faisait rire
Chacun s’en moquait beaucoup
On allait jusqu’à dire
Qu’il aimait boire un p’tit coup.
We called him “Red Nose”
Ah how cute he was,
The small reindeer with a red nose,
Red like a candle.
His nose made you laugh
Everyone laughed a lot
We went so far as to say
That he liked to have a little drink.
Une fée qui l’entendit
Pleurer dans le noir
Pour le consoler lui dit:
“Viens au Paradis, ce soir.
Comme un ange Nez Rouge,
Tu conduiras dans le ciel
Avec ton petit nez rouge
Le chariot du père Noël”.
A fairy who heard him
Crying in the dark
To console him said to him:
“Come to Heaven tonight.
Like a Red Nose angel,
You will drive in the sky
With your little red nose
Santa Claus’s chariot “.
Quand ses frères le virent d’allure si leste
Suivre très digne les routes célestes
Devant ses ébats,
Plus d’un renne resta baba.
When his brothers saw him looking so nimble
Following very dignified the celestial roads
In front of his frolic,
More than one reindeer remained in awe.
On l’appelait “Nez Rouge”
Ah comme il était mignon,
Le p’tit renne au nez rouge,
Rouge comme un lumignon.
Maintenant qu’il entraîne
Son char à travers les cieux,
C’est lui le roi des rennes
Et son nez fait des envieux.
We called him “Red Nose”
Ah how cute he was,
The little red-nosed reindeer,
Red like a candle.
Now that he trains
His chariot across the heavens,
He’s the reindeer king
And his nose is envied.
Vous, fillettes et garçons,
Pour la sainte nuit,
Si vous savez vos leçons
Dès que sonnera minuit.
Ce petit point qui bouge
Ainsi qu’une étoile au ciel,
C’est le nez de Nez rouge
Annonçant le père Noël. x3
You, girls and boys,
For the holy night,
If you know your lessons
As soon as midnight strikes.
This little point that moves
Like a star in the sky,
It’s the nose of Red Nose
Announcing Santa Claus. x3

11) Valse de Noël

The Valse de Noël, meaning Christmas waltz is a beautiful song from another time. With visions of lights, decorations and whirling snow, you will fall in love with Christmas all over again.

French LyricsEnglish Translation
(Refrain)
C’est la valse de Noël,
qui tourne, tourne toujours
Jolie valse de Noël,
qui nous chante les beaux jours
Rappelle-nous que ce soir,
c’est fête dans tous les coeurs
Nos rêves et nos espoirs,
seront des jours de bonheur
(Refrain)
It’s the Christmas waltz,
which turns, always turns
Pretty Christmas Waltz,
who sings us on sunny days
Remind us that tonight,
it’s a celebration in all hearts
Our dreams and hopes,
will be happy days
Le sapin illuminé, jusqu’à I’aurore,
jette son parfum si doux, Noël
Les enfants qui crient joyeux,
devant leurs beaux jouets, Noël,
La neige qui tourbillonne et qui danse,
dans l’air en retombant sur nous, Noël,
Et les carillons joyeux résonnent tous en choeur,
Noël
The illuminated tree, until dawn,
casts its sweet scent, Christmas
Children who cry joyfully,
in front of their beautiful toys, Christmas,
The snow whirling and dancing,
in the air falling on us, Christmas,
And the joyful chimes all ring in chorus,
Christmas
RepeatRepeat
RefrainRefrain
Seront des jours de bonheurWill be happy days

12) Au royaume bonhomme hiver

And you can’t end a list of the top French Christmas songs without Au royaume bonhomme hiver, otherwise known in English as “Walking in a winter wonderland”.

French LyricsEnglish Translation
Écoutez les clochettes
Du joyeux temps des fêtes
Annonçant la joie
Dans chaque cœur qui bat
Au royaume du bonhomme hiver
Hear the bells
Of happy holiday days
Announcing joy
In every beating heart
In the kingdom of winter snowman
Sous la neige qui tombe
Le traîneau vagabonde
Semant tout autour
Des chansons d’amour
Au royaume du bonhomme hiver
Under the falling snow
The wandering sled
Sowing all around
Love songs
In the kingdom of winter snowman
(Verse 3)
Le voilà qui sourit sur la place
Son chapeau, sa canne et son foulard
Il semble nous dire d’un ton bonasse:
“Ne voyez-vous donc pas qu’il est tard?”
(Verse 3)
Here he is smiling in the square
His hat, cane and scarf
He seems to be telling us in a sweet tone:
“Don’t you see that it is late?”
(Verse 4)
Il dit vrai tout de même
Près du feu, je t’emmène
Allons nous chauffer dans l’intimité
Au royaume du bonhomme hiver
(Verse 4)
He is still telling the truth
By the fire, I’m taking you
Will we warm up in privacy
In the kingdom of winter snowman
Repeat Verse 3Repeat Verse 3
Repeat Verse 4Repeat Verse 4
Allons nous chauffer dans l’intimité
Au royaume du bonhomme hiver
Allons nous chauffer dans l’intimité
Au royaume du bonhomme hiver x3
Will we warm up in privacy
In the kingdom of winter snowman
Will we warm up in privacy
In the kingdom of winter snowman x3
Untitled

Well, I hope everyone is feeling the festive spirit after all that! You can read more about French Christmas traditions and a typical Christmas dinner in France here.

Joyeux Noël and à bientöt !

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